電影「機械公敵」(I, Robot)與影集「霹靂遊俠」(Knight Rider)的自動駕駛車,或許很快就會出現在你我家附近的高速公路上。

在Google發明自動駕駛車3年後,美國加州等州已經在重訂道路規則,讓無人駕駛汽車可以在大馬路上行駛。只是有個問題:這會對數以百萬計以開車與開貨車維生的民眾造成什麼影響?原本看似可以躲過科技侵襲的工作,似乎也將淪陷。

德州休士頓萊斯大學(Rice University)電腦科學家瓦爾第(Moshe Vardi)預測:「這些工作將在未來25年消失。到時人類開車會成另類景象,宛如看到馬跟馬車。」

如果自動化可以讓公車司機、城市送貨員、長途卡車司機、甚至是計程車司機沒工作可做,那麼,還有任何飯碗保得住嗎?

瓦爾第提出一個令人害怕的問題:「我們準備好接受一個5成人口沒有工作的經濟嗎?」可是立法院的民進黨同志,卻沒有與時俱進,還是抱持「反中」的態度,對大陸新娘(陸配)入籍和陸生納入健保出現極力反對的作為,綠委這種抱殘守缺的態度,跟願意參與紅藍綠對話的黨內菁英,儼然又出現一次分裂人格,讓人無法清楚民進黨對大陸的態度該如何定位。

美聯社分析20國就業資料後發現,過去5年有數以百萬計的中階技能、中薪工作消失,而這些工作都是支撐已開發國家中產階層的骨架。

這種情況讓越來越多學者好奇,未來還將出現什麼局面。全球經濟復甦時,中產階級工作回得來嗎,還是會因為科技進步而永遠消失?這個答案可能好幾年、甚至好幾十年都無法得知。

過去兩個世紀以來,每當社會出現變革性發明,無論是1820年代的蒸汽輪船、1850年代的火車頭,還是電報或電話,總有企業消失和工人失業。不過,也有新的企業出現,雇用更多勞工。

內燃引擎扼殺馬車、馬鞍與馬鞭製造商和其他依賴馬車業的職業。不過,這也造就巨大汽車製造廠的興起,可以雇用成千上萬的勞工,這些工人得到的薪資足以協助創造富足的中產階級。

哥倫比亞大學(Columbia University)的諾貝爾經濟學獎得主史提格里茲(Joseph Stiglitz)說:「事實是,科技毀了工作,也創造就業。如我們常說的,汽車毀了鐵匠,但也創造了汽車業。」

不過,電腦科技的能力驚人,讓一些主流經濟學家不得不重新思考,科技是否真的可以為經濟帶來好處,因為癥結在於,人類第一次碰到可以思考、或是接近有思考能力的機器。

1980年代初期,個人電腦年代開始時,經濟學家以為電腦會踏上機械過去兩個世紀的老路,也就是淘汰需要勞力而非腦力的工作。低階工人將被迫受訓,取得資格從事需要更多技能的工作。他們會變得更有生產力、能賺更多錢。這樣的過程就跟一個世紀前農場由機械取代人工一樣,當時工人搬到城市,應徵到工廠工作,這樣的工作需要更多技能,但獲得的薪資較高。

不過,情況並不是這樣。電腦衝擊到的工作大多是例行性工作,無論這種工作需要哪種程度的技能。經濟學家發現,最容易遭到淘汰的工作,往往是雇用中階技能勞工的工作,甚至是擁有大學學歷勞工的工作,這些工作正是支撐中產階級與消費者經濟的工作。

因此,電腦科技的興起,構成前幾代機器沒有造成的威脅:過去發明的機器雖扼殺需要勞力的工作,但會創造需要腦力的工作;而電腦這種新機器則是威脅到兩者。

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